Interview with Prof Dr Uwe Wollina PART 2: Sentinel Lympnode in melanoma patients- what have to be done?

Lymphnode biopsy from 1 mm thickness onwards if no lymph node metastasis is seen clinically or by imaging techniques. We prefer histology of the primary tumor before sentinel. But if you have a nodular melanoma clinically much thicker than 1 mm you may do it in the same session.
The removal of sentinel in tumors < 1mm thickness is a matter of debate. One has to calculate the number of patients treated surgically with no benefit, the risk of operation and the costs. Our guidelines say the following: “Bei Patienten mit einer Tumordicke nach Breslow größer 1mm sollte die Entfernung des Schildwächter-Lymphknotens als diagnostische Maßnahme angestrebt werden. Bei dünneren Melanomen (ab 0,75mm) sollte dies auch durchgeführt werden, wenn prognostisch ungünstigere Parameter wie z.B. Ulzeration, erhöhte Mitoserate des Primärtumors oder ein jüngeres Lebensalter (< 40 Jahre) vorliegen (Kunte 2010; Mays 2010; Testori 2009; Valsecchi 2011). Sofern keine Mikro- oder Makrometastasierung im Wächterlymphknoten nachgewiesen wurde, sind keine weiteren operativen Maßnahmen an den regionären Lymphknoten indiziert.” We suggest the sentinel lymphnode biopsy but accept the patients wish. The time between surgery of the primary tumor with safety margins should not exceed 2 weeks.